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Empresario Digital 020: Cómo hacer un artículo pilar.

cómo hacer artículos pilaresComo vimos en el artículo pasado, crear un artículo que llame la atención de la blogoesfera puede convocar, en cuestión de minutos, a cientos de miles potenciales clientes a que revisen tu sitio Web. Utilizar estos artículos con este propósito se conoce como “marketing de contenido”. Un tipo artículos que mejor logran este objetivo son los llamados “artículos pilares

 

Se llaman así porque generalmente sirven de base para otros artículos, tuyos o de otros blogueros. Son artículos e referencia, es decir, son nombrados en otros artículos y obligan al lector a revisarlos mediante un clic o una búsqueda (verás un ejemplo palpable en este mismo artículo, un poco más adelante).

 

¿Cómo funciona el marketing de contenido?

 

Supongamos que tu pasión es la fotografía y sabes mucho sobre las diferentes técnicas que se emplean en ese campo. Se te ocurre vender cámaras digitales, como comisionista de EBay o Amazon. Armas tu tienda virtual y no tienes más que esperar a que los clientes visiten tu página.

 

En tu blog publicas un fabuloso artículo sobre las principales técnicas para fotografiar paisajes. El artículo es tan bueno que se riega enseguida entre tus amigos aficionados a la fotografía.

 

Entre tu grupo de amigos, la lista de tu artículo se vuelve un estándar, y cuando tus colegas escriben sus propios artículos, en lugar de explicar lo que tú ya publicaste, hacen referencia a tu artículo. Tu mismo, cuando escribes tus artículos nuevos, haces referencia a ese artículo. El artículo se convierte en un artículo pilar.

 

Cada vez que alguien se encuentra con tu lista en un artículo tuyo o de otro fotógrafo, debe hacer un clic en la referencia para enterarse de qué se trata y, automáticamente, redirigirse a tu blog. Si tu lista resulta de ayuda genuina para los interesados, cada vez más y más personas harán clic en la referencia.

 

Google sumará todos esos links y considerará a tu blog como una autoridad en fotografía digital. Te recomendará a todos los que busquen información sobre fotografía que revisen tu blog. En tu blog tienes un banner que invita a todas las personas que visiten tu tienda virtual y el resto es obvio.

 

La gran diferencia.

 

¿Por qué este sistema es tan efectivo? Porque el propio artículo pilar se encarga de seleccionar tu target; es decir: sólo la gente que le interesa la fotografía va a revisar tus artículos, y es esa gente la que tiene más probabilidades de querer comprar una cámara digital.

 

 

Cómo se hace un artículo pilar.

 

Para contestar esta pregunta voy a utilizar un famoso artículo pilar de on blgouero famoso: la siguiente información está sacada principalmente del informe de Yaro Starak: “Blog Profit Bluprint”.

 

Se trata de un instructivo muy útil sobre cómo ganar dinero manejando un blog, y es el mejor ejemplo de marketing de contenido, pues, este informa ha sido descargado más de 100.000 veces (es gratuito), convirtiendo a Yaro en una autoridad en el tema.

 

¿Por qué ha sido descargado tantas veces? Porque es realmente útil. También tú puedes descargarlo haciendo un clic aquí. Es totalmente gratis, pero tienes que suscribirte (desgraciadamente está en inglés).

 

Esto es, en resumen, lo que dice Yaro:

 

Como ya habrás imaginado, la condición básica para hacer un artículo de estos es tener un buen contenido: algún tipo de información útil que todo el mundo esté interesado en conocer. Para eso debes de revisar tu propio historial: todos poseemos ese tipo de información en algún área (puedes volver a revisar el capítulo sobre definir tu autoridad para reforzar este tema).

 

El segundo paso es escoger el formato correcto. Estos son los más conocidos:

 

1.- Artículos “cómo hacer…”

Describen paso a paso cómo se hace algo. Este es un tipo de artículo pilar conceptual básico. Piensa en tu propia industria y escribe un artículo que enseña a hacer algo específico. Asegúrate de escribir sólo artículos de procedimientos que realmente conoces cómo se hacen y tengas experiencia sobre el tema.

 

Algunos ejemplos:

 

  •  Si eres consultor de marketing, escribe algunos consejos sobre “Cómo mercadear una empresa sin usar capital”.
  •  Si tienes un blog sobre perros, escribe “Cómo elegir un nombre adecuado para tu mascota”
  •  Si tienes un blog acerca de cómo escribir un libro, puedes producir una “Guía práctica de acercarse a los editores”.
  • Si tienes un blog sobre alimentos:  “Guía de recetas sobre cómo preparar platos populares”.
  • Si tienes un blog acerca de tu vida: guías prácticas de lecciones que has aprendido (por ejemplo: “Cómo conseguiste un trabajo”; “cómo tratar de romper con tu novio”, etc…).

 

Debería ser razonablemente obvio qué temas son populares y relevantes para tu público y que te sientes capaz de explicar bien ¡Recuerda que debes contar una historia, si  puedes!

 

2.- Artículos de definiciones:

Estos son artículos que proveen una lista de los términos más importantes sobre un tema específico. Muchas industrias tienen conceptos claves que pueden no ser conocidos por lectores nuevos.  Si un concepto es complicado, puedes producir un artículo pilar que define el concepto, explica claramente lo que es y cómo se puede implementar.

 

Puede parecer simple y obvio, pero recuerda que tú eres un experto en tu campo, así que puedes  explicárselo  a tus lectores en términos sencillos  y contar una historia como un ejemplo.

 

Una página de definición tipo glosario es un muy buen artículo pilar. Si existe un puñado de conceptos clave en tu industria, puedes escribir un artículo que muestra los conceptos y proporciona una definición de un párrafo para cada uno. Una “página de recursos” es útil como una pieza de referencia y hace que tus lectores regresen a menudo a tu sitio Web.

 

¿Por qué molestarse en hacerlo si la mayoría términos ya están definidos en otros lugares en la web, en sitios como Wikipedia? Simplemente porque funciona.

 

Te está permitido vincular tu artículo con otros sitios Web de definiciones. Eso puede funcionar, pero es mucho mejor si escribes sus propias definiciones: mantiene tus lectores en tu blog, aumenta el número de vistas de tu blog (el número total de páginas que tus lectores revisan en tu blog) y el tiempo de visita (cuánto tiempo permanecen en tu blog).

 

Puedes describir un concepto en tus propias palabras, utilizando tu propia historia y tu voz. Esto ayuda a aumentar tu credibilidad y la confianza de tus lectores. Siempre es más inteligente incluir tu propia versión de una definición en lugar de vincularte a otros sitios.

 

3. Artículos que presentan una nueva teoría sobre algo nuevo o controversial.

Presenta una teoría o una nueva discusión sobre política. Escribir un artículo que discuta teorías sobre comunismo, democracia o capitalismo puede producir un gran artículo pilar. Lo importante aquí es presentar algún pensamiento único.

Da tu opinión sobre una publicación importante en tu industria, o sobre una notica actual de la que  sospeches que tus lectores tendrán interés. Intenta no repetir simplemente lo que la gente ya ha dicho y presenta claramente tu propia tesis.

Estimula la conversación, quizás la controversia, sobre un asunto que se discuta a menudo y no sea  dependiente del tiempo  y atraerás tráfico a tu blog.

 

4. Artículos que proveen (regalan) algún recurso.

Crear un recurso: un informe gratis, un libro blanco o un curso electrónico como este, es uno de los tipos más efectivos de artículo pilar. Un documento tipo libro blanco (un documento pequeño, de 2-10 páginas, donde enseña cómo se hace algo) o una serie de artículos combinados para crear un curso, es un pilar fantástico. Tiene algunas opciones para presentar esta información:

 

• Crear un documento pdf que tus lectores puedan descargar (como el documento de Yaro). La ventaja de este método es que el archivo puede ser compartido fácilmente (remitido por email, por ejemplo) y eso puede hacer que te puedas beneficiar de efectos virales, especialmente si  es un e-book de calidad superior .

• Escoger el contenido en varios artículos de tu blog y  juntarlos. Se  puede también destacarlos como una serie independiente dentro del blog. Si no puedes decidirte sobre cuál es el mejor

 

 

5.- Los artículos “lista”

Uno de los conceptos más populares de artículo pilar es “la lista”. Probablemente has visto muchos de éstos en otros blogs. Los títulos generalmente son “7 maneras de enfrentar…”  “las 20 mejores películas…” “los 100 mejores escritores…”  “las 8 preguntas básicas de un adolescente…” etc.

 

Éstas listas trabajan tan bien por un par de razones:

 

  1.   Las listas son fácilmente leídas y “digeridas” por los seres humanos. Se ha probado y comprobado que los artículos en el rango de 300-700 palabras que contienen secciones numeradas, sencillas y claras, son altamente atractivas para los lectores y producen una muy buena cantidad de tráfico. Este es el tipo preferido por los lectores con poco tiempo de atención – es decir, la mayoría de las personas que navegan por la Web.
  2. Las listas proporcionan directamente lecciones prácticas y a la gente le encanta compartir las listas con sus amigos. Por lo tanto los artículos de la lista son referenciados por a otros bloggers y agregados a menudo a los sitios sociales de bookmarking que conducen tráfico.

Con tal que tu lista siga todas las reglas del concepto del pilar estándar – deben ser intemporales, su contenido debe ser original, debe proponer ideas para solucionar problemas -, la mayoría de las listas se pueden convertir en pilares.

Se cuidadoso de no hacer listas de los asuntos demasiado cubiertos, o de conceptos realmente simples. Como de costumbre, mientras más “tú” esté incluido en el artículo, con historias y un estilo único, más probablemente tu lista tendrá.

 

6. Fichas técnicas básicas.

Este  modelo de artículo pilar se parece mucho un libro blanco o a un artículo cómo hacer…”, pero se centra en los aspectos técnicos de un problema. Los bloggers enfocados en tecnología tienen mucho éxito utilizando este formato porque les encanta utilizar gráficos.

Tecnología-enfocados son buenos en los artículos porque aman utilizar gráficos, hojas electrónicas e imágenes. Un modelo técnico es un artículo paso a paso, visualmente realzado, que demuestra exactamente cómo terminar una tarea. Los cuadros a menudo cuentan la historia mejor que las palabras. Los diseñadores y los programadores utilizan este estilo de artículo para demostrar cómo cifran un sitio Web o diseñan una imagen usando Photoshop.

 

Como dijimos la semana pasada, existen otras formas de hacer artículos pilares, pero estos son los más efectivos.

 

Hasta la próxima.

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Empresario Digital 019: Artículos pilares.

empresario digital

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Considerando la tendencia mundial y las facilidades tecnológicas que continuamente oferta el comercio digital (e-comerce), no faltan muchos años para que el grueso del comercio se realice a través de Internet. Hoy en día un alto porcentaje de personas prefiere comprar, contratar servicios, o sólo curiosear qué cosas hay de nuevo en el mercado, a través de la Web.

Esto no es todavía tan evidente en nuestra cultura latina como lo es en la norteamericana, la asiática o la europea, lo que podría resultar una gran ventaja para quienes queremos comenzar anticipadamente en este tipo de empresas.

Cómo en las tiendas de ladrillo y cemento, siempre ha sido cuestión de cómo atraer a clientes potenciales a las tiendas, para presentarles nuestros productos, sólo que antes se tenía que construir edificios grandes y vistosos, y marquesinas. Ahora se trata de lograr que visiten nuestra tienda virtual, es decir, nuestro sitio Web, y que se les antoje regresar a verlo con frecuencia.

Ese es quid de la cuestión.

Las redes sociales y el marketing de contenido.

Ya vimos en mensajes pasados que en esto los blogs tienen una gran ventaja sobre los sitios web estáticos porque, al proveer de información fresca, contínua, entretenida, inspiradora o una combinación de algunas de las anteriores, consiguen más fácilmente hacer que los clientes potencialesd (los lectores) regresen asiduamente.

Algunos de tus lectores podrían compartir tu información con sus amigos de sus redes sociales (Facebook, Twitter, etc) y habrás contactado, en un cerrar de ojos, a cientos de personas.

Si el contenido de tu artículo es muy valioso, algunos individuos dentro de esos lectores secundarios que has contactado a traves de las redes sociales de tus primeros lectores, van, a su vez, a compartir la página con sus propias redes sociales y la información será enviada exponencialmente, es decir a decenas de miles, en cuestión de minutos, sin haber gastado nada.

Cuando la información es divulgada por terceros a sus respectivas redes sociales, la cantidad de personas que puedes contactar puede sobrepasar fácilmente el par de millones, en cuestión de horas.

Este fenómeno ha sido revisado anteriormente en estas series y se lo conoce como “marketing viral” (para saber un poco más del tema, puedes hacer un clic aquí)

Luego, Google (a través de links, principalmente) juzga que tu blog, por ser tan visitado, es una autoridad en el tema y se encarga de divulgar tu sito Web por todo el mundo, a través de los motores de búsquedas.

Parece fácil, lo es. Lo difícil está en proveer de contenido: información fresca, jugosa, entretenida o inspiradora que tus lectores quieran divulgar.

Ahí es donde entrar los artículos pilares.

¿Qué es un contenido valioso?

No se puede definir con exactitud, pero se sabe esto: produce que todo el mundo, espontáneamente, se lo pase a sus contactos vía Internet, Blackberry, Twitter, etc..

Ese video gracioso del niño que se resbala y termina con la sopa en la cabeza; el último chisme del presidente (o de Lady Gaga); el último descubrimiento “científico” sobre el fin del mundo. Todos esos son contenidos que producen efectos virales: en cuestión de minutos los ve todo un país.

¿Quiere decir que tenemos que ponernos a divulgar chismes de farándula y subir videos caseros a Youtube? No necesariamente.

Existen ya compañías dispuestas a invertir millones de dólares para provocar este efecto; pero afortunadamente, para los “de a pié” existen otras alternativas menos complicadas.

Es ahí dónde entran los Artículos Pilares o Contenido Pilar,

¿Qué es un artículo Pilar?

Se trata del contenido del blog, normalmente un artículo (aunque, como hemos visto anteriormente, puede tratarse de un video, una foto, un podcast… lo que más le guste a tu creatividad), que tiene las siguientes características:

  • Es un producto informativo: provee de información en algún tipo de formato digital.
  • Su información es valiosa para alguien (o un nicho, por ejemplo)
  • Atrae olas de nuevos lectores y links de retorno (otros sitios que se vinculan a tu blog para hacer referencia al tema que estás tratando).
  • No es tiempo dependientes, así que en el plazo de doce meses será todavía pertinente y popular.
  • Es más, va atraer más lectores a medida que el tiempo pasa.
  • Eventualmente atraerá el tráfico de los motores de búsqueda (esto es en gran parte debido a los links).
  • Y lo más importante: no cuesta mucho realizar.

Ejemplos de artículos pilares.

Este mensaje se está volviendo demasiado largo, así que tendremos que dedicarle más tiempo, la semana que viene, para ver cómo se crea un artículo pilar.

Sin embargo, con la intención de que quede claro que se trata de un producto que tú definitivamente puedes hacer (todos poseemos algún tipo de información valiosa sobre algo), voy a mostrar una lista rápida de algunos ejemplos de artículos pilares, muy sencillos de crear, que han tenido un éxito rotundo en la red:

  1. Artículos “cómo hacer…” Describen paso a paso cómo se hace algo.
  2. Artículos de definiciones: Proveen una lista de los términos más importantes sobre un tema específico.
  3. Artículos que presentan una nueva teoría sobre algo nuevo o controversial.
  4. Artículos que proveen (regalan) algún recurso (como: un reporte gratuito, un libro blanco sobre algo o un curso digital -como este)
  5. Uno de los más populares: los artículos “lista” (las 20 mejores películas… los 100 mejores escritores… las 8 básicas preguntas de un adolescente…)
  6. Fichas técnicas básicas.

Hay más, pero estos son los más efectivos. La próxima semana los veremos en detalle, incluyendo una idea de cómo mercadearlos.

Hasta la próxima.

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Empresario Digital 012: registra tu dominio.

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Si ya tienes escogido el nombre de tu blog, seguramente te tomó tiempo y algo de creatividades decir: trabajo, y ese trabajo tiene un precio y un alto potencial comercial.

 

Es el momento de correr a registrar tu nombre antes de que se le ocurra a otro. Es el paso a seguir de acuerdo al plan de acción.

 

El valor de ese nombre está relacionado con lo que representa (o puede representar), por eso no es recomendable que sea un sub-dominio (ejemplo: http://www.elpollofarsante.wordpress.com), se ve poco profesional. Es preferible que, cualquiera sea el nombre que escojas, se presente en forma de dominio (ejemplo: http://www.elpollofarsante.com o, lo que es lo mismo: http://elpollofarsante.com).

 

Desafortunadamente, los subdominios son gratis, pero los dominios cuestan. Esto es porque necesitas contratar a un proveedor de alojamiento (hosting), para que lo guarde y mantenga.

 

El lado bueno del asunto es que la competencia y la tecnología han hecho que esta inversión resulte muy baja. Hoy puedes conseguir un alojamiento de excelente calidad por menos de 4.0 dólares al mes.

 

Los proveedores que, en mi opinión, son los más recomendables son: HostGator o Bluehost. Son los mejores del mercado en ese momento. El primero cuesta 3.96 al mes y es el más popular.

 

El segundo cuesta 6.95 pero puedes aplicar a un plan que te da el servicio gratis por el primer año (existen algunas restricciones para acceder a este plan), lo que puede ser una buena estrategia para probar, si no estás seguro del éxito de tu blog.

 

NOTA: si sólo quieres pagar el básico, asegúrate de que las casillas que proveen servicios adicionales estén despejadas.

 

Para contratar el servicio de HostGator, haz un clic aquí.

 

 

Para contratar el servicio de Bluehost, haz un clic aquí.

 

Antes de contratar su servicio, te pedirán que compruebes la disponibilidad de tu dominio, es decir, si nadie pensó en el mismo nombre antes de ti. Si el nombre que tú querías ya está tomado, trata varias alternativas que no afecten su estética, tal y como si estuvieras contratando una cuenta de correo electrónico.

 

Debes mantener en la mente que tu dominio te facilitará, o no, el posicionamiento de tu marca en el mercado. Una buena idea es usar guiones para separar palabras. En ese caso, nuestro blog de prueba se llamaría:  http://el-pollo-farsante.com

 

También te permite utilizar sufijos diferentes como: .net, .biz, .es, pero sólo te recomendaría cambar el popular .com si tu nombre es demasiado bueno para cambiarlo.

 

Para probar la disponibilidad de dominio, puedes acceder a la siguiente página:

 

Prueba tu dominio

 

Si ninguna opción te satisface, vuelve al lápiz y al papel y aplica tu creatividad en inventar un nuevo nombre.

 

Busca un nombre memorable y regístralo de inmediato. Recuerda que, una vez que registres tu dominio, este será tu propiedad por tiempo ilimitado.

 

Buena cacería,

 

Gustavo

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Empresario Digital 002: Define tu autoridad.

Esta es una cita de Clint Eastwood que me parece apropiada para comenzar:

Nunca he conocido un genio. Un genio, para mí, es alguien que tiene éxito en algo que odia hacer. Cualquiera es bueno haciendo lo que le gusta – es sólo cuestión de encontrar el tema.

Tú eres una autoridad en algo. Todos lo somos, sólo es cuestión de encontrar el tema (no lo digo yo, lo dice Clint Eastwood), Encontrar ese tema es crítico para lograr que Google se encargue de ahorrarte miles de dólares en publicidad y promoción, que además resulte muy efectiva.

Lo primero que tienes que hacer antes de arrancar tu empresa digital es encontrar ese algo que tú sabes mejor que nadie, y que todos están buscando. Esa es tu autoridad.

clint eastwood sobre genios

Para determinar cuál es tu autoridad, ten en cuenta los siguientes seis puntos:

1.- Debe ser auténtica; es decir: en verdad debes de escoger un tema que domines, no uno que CREES que deberías dominar o que piensas investigar algún día. La razón por la cuál no se puede engañar a Google en esto es sencilla: el algoritmo de búsqueda que utiliza no hace otra cosa que medir el aval de la gente que lee tus ideas, y la gente sabe reconocer cuando algo es auténtico.

2.- Debe de ser un tema que te APASIONE. Es serio. Piensa que estás en una maratón: para establecer tu autoridad en la Web vas a tener que alimentar de información a tu público por un largo, largo espacio de tiempo. Si no te apasiona el tema, dejas de alimentar tu autoridad, esta se marchita y muere (Esto sucede muy a menudo, la gran mayoría de blogs y sitios Web mueren 2 o 3 meses después de comenzar)

(NOTA: una buna manera de reconocer tu tema es identificar “eso” que hace que tu corazón lata más fuerte. Aquello que logra hacerte levantar de la cama un sábado temprano por que hace que te piquen los pies)

3.- Debe de ser un tema relacionado con el producto/servicio que vas a vender en el futuro. Esto es muy importante porque las mismas personas que van acudir a ti son tus clientes potenciales. Si tu plan es vender biblias, no debes posicionarte como experto en Heavy Metal, no se ve bien.

Si quieres vender un servicio de coaching empresarial, no debes de dedicar tu sitio Web como un homenaje a Juan Gabriel. No tengo nada contra el artista, pero lo más probable es que las personas que busquen tu página no tengan ningún interés en contratarte.

4.- Debe de ser específico. Evita temas melcocha como: “me gusta solucionar problemas de la gente” o “soy bueno para trabajar en equipo”. Recuerda: no estas en una entrevista de trabajo. Si caes en esa trampa, no será un tema apasionante. Hazte la siguiente pregunta: ¿Es esto lo que yo haría en mi tiempo libre? ¿El sábado, temprano en la mañana? ¿Seguro?

5.- No seas vergonzoso. No se trata de pedir permiso para obtener autoridad, sino todo lo contrario: se trata de tomarla de frente con… autoridad. Si te declaras escritor de novelas de ficción, por ejemplo, y tus historias son buenas y logren atraer público, nadie va a cuestionarte. A nadie le importa si eres graduado en literatura o si has publicado o no algo en papel.

6.- Debe de ser un tema que la gente esté buscando. Puede ser que sepas todo acerca del metalimnion, e inclusive que te apasione vivamente, pero si nadie sabe lo que es, es probable que nadie lo esté buscando. No sólo el tema tiene que ser conocido sino que debes de darlo a conocer usando exactamente las palabras que la gente utiliza cuando hace una búsqueda en Google.

Afortunadamente, existe una herramienta totalmente gratuita, provista por Google, que te dice exactamente cuántas personas han estado buscando tu tema en el último mes. Esta herramienta es vital para armar la estrategia de tu empresa digital, y la veremos en detalle la próxima semana. Por ahora recuerda que lo que la gente busca en Internet es Información, Inspiración y/o Entretenimiento. Asegúrate de que tu tema caiga en una o varias de esas categorías.

No olvides de hacer tu comentario en el cajón de abajo sobre cualquiera de los puntos sugeridos, o si tienes alguna pregunta adicional.

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